WWW.ITFOODONLINE.COM – Determinare i contaminanti alimentari con il metodo ELISA

Molte analisi chimiche e microbiologiche su alimenti e mangimi possono essere svolte utilizzando kit immunoenzimatici (ELISA). Si tratta di sistemi di controllo alimenti rapidi, semplici ed adatti a garantire in modo efficiente la qualità delle produzioni agro-alimentari: essi consistono in una micropiastra in polistirene formata da decine di “pozzetti” nei quali vengono posti i campioni e i reagenti. La variazione del colore della reazione indicherà quindi la presenza dell’analita ricercato (p.es. micotossine, residui di farmaci veterinari, allergeni). Tale controllo può essere quindi realizzato in azienda, senza dover attendere diversi giorni gli esiti delle prove delegate a laboratori esterni. Chi si avvicina a questa metodica non sempre è a conoscenza della strumentazione di laboratorio necessaria ad una corretta esecuzione. In realtà, gli strumenti richiesti sono pochi: spesso è sufficiente acquistare delle micropipette, che permettono di dispensare con accuratezza  i piccoli volumi di reagenti, ed un lettore colorimetrico per misurare i valori delle assorbanze di ogni pozzetto. A volte è necessario adottare alcune ulteriori semplici apparecchiature per la preparazione del campione (p.es. centrifuga, macinino). Per effettuare le letture colorimetriche, può andare bene un piccolo strumento manuale, ma, se i campioni sono tanti in ogni seduta analitica, allora il lettore automatico è necessario. Esistono diversi lettori automatici sul mercato. Generalmente si hanno due possibilità: una macchina “stand-alone”, che fornisce il risultato mediante una stampante incorporata, oppure una macchina collegata ad un PC, dove i risultati sono visualizzati e salvati. Tecna S.r.l. commercializza il lettore di micropiastre “Chromate 4300” (Awareness, FL, USA) (Codice Tecna LT010), il quale è viene gestito da un computer e, grazie al software fornito, permette una completa elaborazione ed archiviazione informatica dei risultati. Questo strumento permette la lettura di piastre intere o parti di esse, utilizzando filtri a lunghezze d’onda comprese tra 405 e 700 nm. Se fosse necessario automatizzare l’intero svolgimento dell’ELISA, dal pipettamento all’incubazione, Tecna propone un sistema innovativo e flessibile: l’MK-ROBOT (Codice Tecna RB300). MK-Robot è la workstation più aggiornata per la completa automazione del metodo ELISA. Diverse le caratteristiche innovative, come la pompa “mini toothed wheel” (ruota microdentata) e il braccio meccanico per le piastre con possibilità di ruotare a 270°, lo rendono un sistema molto valido e versatile. Le letture vengono poi gestite da un software in grado di tracciare tutte le informazioni sui campioni, dal loro ricevimento al risultato finale. Il software permette di  gestire le informazioni per lotto e per singola sessione analitica. MK-Robot è disponibile con 2 o 4 aghi dispensanti ed è munito di due bracci meccanici per la manipolazione separata delle piastre e dei reagenti. Il software di MK-Robot permette di elaborare con facilità dei protocolli di lavoro personalizzati.

Infine, si ponga attenzione che, per avviare le analisi in ELISA e ottenere il meglio da ogni kit, si necessita di un adeguato addestramento. I corsi teorico-pratici organizzati da Tecna S.r.l. consentono di apprendere i meccanismi biochimici che stanno alla base del metodo immunochimico, potendo così ridurre alcuni errori operativi e rendere più razionale la scelta del kit da acquistare. Il costo del corso, poco superiore a quello di kit, è un investimento sicuro che permette di evitare futuri sprechi di tempo e denaro.

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